Python Challenge

Python Challenge es una web con pequeños retos que sólo pueden ser resueltos programando. Estos retos están organizados en niveles que se van desbloqueando conforme resolvemos el anterior.

Los niveles tienen cierto halo de misterio sobre qué debemos hacer, que invitan al pensamiento lateral y lo hacen muy adictivo. Aunque se pueden resolver usando otros lenguajes, las pistas y las soluciones están muy orientadas hacia Python, para motivar a aprender un poco más sus las librerías y funcionalidades específicas.

En este post describo las soluciones a los primeros 20 niveles de este challenge que he conseguido resolver, con un enlace a cada nivel en el título. Puedes encontrar el código de las soluciones en Github.

Nivel 0: Warming up

Este es un nivel introductorio en el que sólo tendrás que calcular la potencia que se muestra en la imagen, y sustituir en la URL el 0 por el valor de esta. Este método de navegación reemplazando partes de la URL es muy común en los Riddle games.

Nivel 1: What about making trans?

De nuevo, un nivel muy sencillo, en el que el propio título de la página nos dice qué hacer. Nos dan un texto cifrado por rotación y nos dicen qué rotación tenemos que hacer, usando maketrans para solucionarlo. Al hacerlo, obtenemos este texto:

i hope you didnt translate it by hand. thats what computers are for. doing it in by hand is inefficient and that's why this text is so long. using string.maketrans() is recommended. now apply on the url.

Haciendo el mismo maketrans sobre la URL llegamos al siguiente nivel.

Nivel 2: OCR

El propio nivel nos dice que miremos el código fuente. Al mirarlo encontramos dos comentarios, el primero de ellos:

find rare characters in the mess below:

Seguido de una cadena de caracteres sin sentido. Al quedarnos sólo con las letras de la cadena obtenemos la clave para el siguiente nivel.

Nivel 3: Re

La pista nos sugiere que busquemos una letra minúscula rodeada de exactamente 3 letras mayúsculas a cada lado. Utilizando expresiones regulares hacemos la búsqueda [^A-Z][A-Z]{3}([a-z])[A-Z]{3}[^A-Z] y encontramos unas cuantas letras que juntas forman la solución a este nivel.

Nivel 4: Follow the chain

Al hacer click en la imagen, llegamos a una página terminada en ?nothing=12345 con el siguiente texto:

and the next nothing is 44827

Al cambiar el número en la URL llegamos a otra página igual, que de nuevo apunta a otro número distinto. Parece que podríamos llevarnos así todo el día, por lo que habrá que hacer uso de una librería de peticiones HTTP, como es el caso de urllib (incluida en Python) o requests.

Por medio de la navegación nos encontraremos una excepción: un nivel en el que hay que dividir entre 2 uno de los códigos. Quitando esto el nivel no tiene mayor complicación, seguimos 250 páginas y llegaremos al enlace al siguiente nivel.

Nivel 5: Peak hell

La pista en este caso es el título del nivel, que suena sospechosamente parecido a Pickle, la librería de serialización de objetos en Python.

En el código fuente encontramos un archivo pickle. Al importarlo y examinarlo un poco, se ve que es una lista de líneas de un texto. Cada línea, en vez de ser una lista de caracteres, es una lista de pares (carácter, repeticiones). Al reconstruir el texto, obtenemos un bonito ASCII art:

ASCII art solución al nivel 5 del Python Challenge

Nivel 6: Now there are pairs

Este nivel es bastante parecido al 4º. Nos muestran una imagen de una cremallera (zip en inglés), y al cambiar la extensión de la imagen de png a zip, encontramos un archivo comprimido con muchos archivos txt y un readme, que reza:

welcome to my zipped list.

hint1: start from 90052

hint2: answer is inside the zip

Si navegamos por los archivos del mismo modo que en el nivel 4, esta vez usando la librería zipfile para llegar hasta el final encontraremos el texto "collect the comments". Sin embargo, este texto no es la solución al problema.

Como en los archivos zip existe un campo de comentarios para los archivos, vamos guardando los comentarios de cada uno conforme navegamos. Al juntarlos todos, de nuevo obtenemos un mensaje en ASCII art.

En este caso, el ASCII art está pensado para despistar. La palabra que forma no es relevante, pero sí lo son los caracteres que forman las letras.

Nivel 7: Smarty

Este nivel nos muestra una imagen con un extraño patrón de tonos de gris. Al leer la intensidad de gris de cada uno de los cuadrados, obtenemos la siguiente serie: 105 110 116 101 103 114 105 116 121 Si transformamos cada uno de estos números en un caracter ASCII, obtenemos la palabra integrity, clave para el siguiente nivel.

Nivel 8: Working hard?

En el código fuente de este nivel vamos un username y un password que están comprimidos mediante bzip2. Usando la librería bz2 de Python, obtenemos el username (huge) y el password (file). Al hacer click en la imagen, nos pide un usuario y una contraseña, que son los que acabamos de averiguar, y nos lleva al siguiente nivel.

Nivel 9: Connect the dots

De nuevo, al observar el código fuente, encontramos dos cadenas, en este caso dos secuencias de números. Tras analizarlas un poco, descubrimos que los números pares son cercanos entre sí y los impares también en ambas secuencias. Considerando cada secuencia una lista de pares de números podemos usar el módulo ImageDraw de la librería PIL para construir una figura que nos dará la clave del siguiente nivel.

Vaca solución al nivel 9 del Python Challenge

Por cierto, si ponemos ''cow'' como solución nos dirá que nos hemos equivocado de sexo, una guía muy acertada para no despistar al jugador que lo ha resuelto.

Y hasta aquí he llegado. En el siguiente post hablo de los niveles 10-17.

Nivel 10: What are you looking at?

En este nivel encontramos una imagen con un enlace a una secuencia de números. Como es una secuencia de enteros, podemos hacer una búsqueda en OEIS para ver si es conocida, y efectivamente. Es la secuencia Look and Say, que consiste en describir con números el anterior número.

La serie funciona así:

Nivel 11: Odd even

Observamos una imagen con un efecto extraño, como esas imágenes de Whatsapp que tienen una miniatura y al abrirlas son otra cosa distinta. Fijándonos un poco más vemos que son dos imágenes intercaladas, y al quedarnos con los píxeles con coordenadas impares obtenemos la clave para el siguiente nivel.

Solución al nivel 11 del Python Challenge

Nivel 12: Dealing evil

De nuevo una imagen con un efecto extraño en sus píxeles. Confieso que me llevé bastante tiempo en este nivel. Tras adquirir cierta experiencia con este tipo de retos, sospeché cuando vi que la imagen del nivel se llamaba evil1.jpg, así que probé a poner evil2.jpg y ¡bingo! la imagen nos explica que debemos cambiar la extensión a gfx.

Como curiosidad, al probar evil3.jpg nos topamos con el texto "no more evils…", y al probar evil4.jpg encontramos una imagen que en realidad es un archivo de texto que dice: "Bert is evil! go back!".

Tras mucha desesperación, decidí abrir la imagen con un editor hexadecimal, y me encontré la clave para solucionar el nivel, la etiqueta ÿOÿà que identifica el inicio de un archivo jpeg.

Imagen del nivel 12 abierta con un editor hexadecimal

La etiqueta aparece de forma discontínua varias veces, al igual que la etiqueta GIF8. Si tomamos uno de cada 5 píxeles y lo convertimos en 5 imágenes, obtendremos la clave para el siguiente nivel: disproportional.

Nivel 13: Call him

Observando el código fuente encontramos un enlace a un servidor XML-RPC. Al hacer listMethods() en él, encontramos un único método definido, phone. Ya que la pista del nivel es "phone that evil", y sabemos que Bert es evil por el nivel anterior, llamamos a Bert, y obtenemos la solución del nivel.

A estas alturas, los niveles se complican hasta un nivel bastante poco intuitivo. Perdí muchas horas porque llamar a bert no daba ningún resultado si la B no era mayúscula.

Nivel 14: Walk around

Este nivel es bastante sencillo en comparación con el anterior: nos encontramos una imagen de una ensaimada (en forma de espiral) y abajo, una imagen que al abrirla sólo tiene 1px de altura.

Al enrollarla en forma de espiral, obtenemos la imagen de un gato. Ponemos cat en la URL, y nos enseña el gato, cuyo nombre es Uzi. Ponemos Uzi en la URL, y llegamos al siguiente nivel.

Nivel 15: Whom?

Encontramos una imagen peculiar, de un calendario del año 1XX6, en el que febrero tuvo 29 días, y el lunes fué día 26. La pista en este caso está en el código fuente, y es "buy flowers for tomorrow ". Ya que la pregunta es whom?, una simple búsqueda en Wikipedia del día 27 de enero nos da una gran lista de personas que nacieron ese día. Si limitamos la búsqueda a años que sigan el patrón 1XX6, y que cayera en lunes, obtenemos un único resultado: el nacimiento de Wolfgang Amadeus Mozart.

Nivel 16: Let me get this straight

Tras varios niveles de este estilo, es bastante intuitivo de resolver. Si unimos toda la imagen en una única cadena de 1px de altura, y vamos introduciendo un salto por cada secuencia repetitiva de píxeles blancos y rosas que encontremos, obtenemos la clave del nivel:

Solución al nivel 16 del Python Challenge

Nivel 17: Eat?

Nos encontramos con una imagen de galletas (pista por excelencia sobre cookies) con una pequeña imagen que hace referencia al nivel 4.

Volviendo a este nivel observamos que una cookie nos dice "you should have followed busynothing". Ya que las urls de este nivel eran del tipo ?nothing=..., cambiamos la primera de ellas por ?busynothing=... y empezamos a seguir la cadena, mientras guardamos la información que nos va dando la cookie info. Obtenemos la siguiente frase:

is it the 26th already? call his father and inform him that "the flowers are on their way". he'll understand.

Una rápida búsqueda y descubrimos que su padre era Leopold Mozart. Ya que nos dice que le llamemos, usamos el teléfono del nivel 13 para llamar a Leopold, que nos dice 555-VIOLIN. Reemplazamos la URL por VIOLIN, lo que nos lleva a la página de Leopold, que nos pregunta qué queremos.

Desgraciadamente, aun no he conseguido avanzar más allá de este punto. Si sigo avanzando iré publicando actualizaciones a este post.

Comentarios

Adrián Reply
Este challenge es super!

Vi el post y resolvi los 10 primeros con tu ayuda pero no consigo resolver el 13 conectando al servidor, algún consejo?
Juan C. Roldán Reply

En respuesta a Adrián:

Ánimo con el resto, si tienes dudas sobre cómo programarlo puedes echar un ojo al código de las soluciones que he dejado en Github, el enlace está en la introducción

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